Здание дореволюционного городского театра Витебска. Почтовая открытка

Отсчёт истории профессиональных театральных коллективов Витебска принято начинать с 1845 года. В декабре по инициативе генерал-губернатора князя Голицына в деревянном доме на Замковой горе был открыт первый профессиональный губернский театр. Поводом для открытия постоянно действующего театра, вмещавшего более 200 человек, стало появление в городе балетной труппы под руководством польского балетмейстера Мориса Пиона. Параллельно с балетной, в городе работали и драматические труппы.

В 30-е годы прошлого столетия в цехах заводов и фабрик давал представления Театр рабочей молодёжи (ТРАМ), а театр революционной сатиры (существовал с 1919 по 1920 год) стал первым агитационно-пропагандистским театром миниатюр на территории молодой советской державы.

Сегодня в городе работают два профессиональных театральных коллектива – Национальный академический драматический театр имени Якуба Коласа и Белорусский театр «Лялька». А также ряд любительских трупп. Наиболее известные из них – театр «Колесо» под руководством Владиславы Цвики и Молодёжный театр, которым руководит Игорь Бояринцев.

Оба профессиональных коллектива предлагают зрителю спектакли только на белорусском языке. Театры в Витебске работают ежедневно, кроме понедельника. В будние дни во время утренних и дневных спектаклей залы заполняются преимущественно организованным зрителем – в театре имени Якуба Коласа проходят театральные уроки, театр «Лялька» организованно посещают воспитанники детских садов и ученики школ. Билеты на вечерние спектакли и на спектакли в субботу и воскресенье театры реализуют через кассы или интернет (kvitki.by).

Регулярные профессиональные фестивали в Витебске не проводились. Тем не менее, коллективы активно участвуют в театральных проектах в рамках фестиваля искусств «Славянский базар в Витебске». Национальный театр имени Якуба Коласа проводит фестиваль детских любительских драматических коллективов «Школьный театр». Своеобразным мини-фестивалем можно считать «Свята Беларускай «Лялькі» – праздник дня рождения витебского театра кукол, в рамках которого в город приезжают кукольные коллективы из разных стран (Польша, Литва, Украина, Россия, Беларусь) и знакомят зрителя со своим творчеством.

Городская публика очень благосклонно относится к гастролирующим коллективам. Как правило, постановки приезжих театров проходит при полных аншлагах и принимаются очень тепло.

Витебский государственный колледж культуры и искусств, который работает в городе с 1971 года, пополняет театральные труппы города своими выпускниками. Основная же масса актёрского состава профессиональных театров Витебска – выпускники Белорусской государственной академии искусств.