Национальный академический драматический театр имени Якуба Коласа. Фото Сергея Серебро

В 1926 году в Витебске открылся Белорусский второй государственный театр (БДТ-2). Первая премьера коллектива – спектакль «В былые времена» по пьесе И.Бэна — состоялась 21 ноября. С этого дня начинает отсчёт своей истории Национальный академический драматический театр имени Якуба Коласа. Основу первой труппы составили выпускники Белорусской драматической студии при МХАТ в Москве, которая существовала с 1921 по 1926 год (руководитель курса — В. Смышляев, режиссер — Б.Афонин).

В 20-60-е годы прошлого века труппа активно пополнялась благодаря работе при театре студий по подготовке молодых актёров. А в конце 90-х начал проводится ежегодный фестиваль «Школьный театр», в котором принимают участие драматические коллективы учебных заведений города. Многие участники фестиваля нашли себя в актёрской профессии благодаря выходу на школьную сцену и сейчас успешно работают в труппе.

Сегодня в труппе театра представлены актёры разных поколений. Старшего и среднего: народный артист БССР и лауреат Госпремии БССР Тадэуш Кокштыс, народная артистка Беларуси Светлана Окружная, заслуженные артисты Беларуси Татьяна Лихачёва, Тамара Скворцова, Григорий Шатько, ведущие мастера сцены Галина Букатина, Вячеслав Грушев, Виктор Дашкевич, Тамара Кобяк, Валентина Богданова, Наталья Аладко, Анжелика Барковская, Раиса Грибович, Геннадий Гайдук, Зинаида Гурбо, Светлана Жуковская, Ольга Кулешова, Пётр Ламан, Георгий Лойко, Юрий Цвирко. Труппа постоянно пополняется талантливой молодёжью.

В стенах театра на протяжении всей его истории творили профессиональные режиссёры. Самые яркие из них: Виктор Дарвишев, Наум Лойтер, Юрий Щербаков, Иосиф Попов, Семен Казимировский, Борис Эрин, Александр Смеляков, Валерий Мазынский, Валерий Маслюк, Рид Талипов, Виталийй Барковский.

Приоритетные направления в подборе репертуара были заложены в 30-40 годы 20 века. Коллектив активно обращался к творчеству белорусских писателей и драматургов – Янки Купалы, Якуба Коласа, Кузьмы Черного. На Коласовской сцене состоялись первые премьеры ряда пьес драматурга Алексея Дударева, коллектив активно сотрудничал с Владимиром Короткевичем. Спектакли по произведениям национальных авторов отмечались высокими наградами: Государственная премия СССР за спектакль «Нестерка» В. Вольского (1946 г), премия Ленинского комсомола Беларуси за спектакль «Сымон-музыка» Якуба Коласа (1976 г), Государственная премия БССР за спектакль «Вечер» А. Дударева (1986 г).

Современный репертуар коллектива – это гармоничное сочетание национальной драматургии, зарубежной классики, произведений современный отечественных и иностранных авторов. Среди последних премьер: «Ищем тенора» Кена Людвига, «Не покидай меня» Алексея Дударева, «Гарольд и Мод» Колина Хиггинса, «Леониды не вернутся на землю» и «Дикая охота короля Стаха» Владимира Короткевича, «Ромео и Джульетта» Уильяма Шекспира и др.

Театр имени Якуба Коласа размещается в здании в центре города, которое было построено в 1958 году по проекту архитекторов А. Максимова и И. Рыскиной. Зрительный зал состоит из партера, яруса и двух лож. Одновременно здесь могут поместиться более 500 человек. Кроме этого в здании существует экспериментальная сцена с залом на 80 человек и театральная гостиная.

Имя Якуба Коласа театру было присвоено в 1944 году, в 1977 — звание академического, в 2001 — звание Национального (на сегодняшний день это единственный Национальный театр, который работает не в столице). В 1976 году коллектив был награждён орденом Трудового Красного Знамени.