Открытие фестиваля «Славянский базар в Витебске». Фото Сергея Серебро

Международный фестиваль искусств «Славянский базар в Витебске» получил прописку в Витебске в 1992 году. Инициаторами форума выступили некоммерческие организации Беларуси, Украины и России. За годы существования фестиваль искусств стал своеобразной визитной карточкой Республики Беларусь.

Изначально целью организаторов было познакомить жителей и гостей города с музыкальной культурой и творчеством славянских народов. Эту миссию фестиваль выполнял всегда, а в 2000 году здесь встретились представители всех славянских стран мира.

За годы существования рамки праздника искусств существенно расширились и он стал площадкой для диалога не только славянских культур. Об особой мисси форума свидетельствует его девиз: «Через искусство — к миру и взаимопониманию». Участниками фестиваля за время его существования становились гости и артисты почти из 70 стран мира, представлявшие все континенты планеты.

Традиционные ежегодные события «Славянского базара» – Международный конкурс молодых исполнителей эстрадной песни и Международный детский музыкальный конкурс. Победители конкурсов получают дипломы, призы и право выступить на закрытии форума.

Программа Международного фестиваля искусств «Славянский базар в Витебске» всё время меняется, постоянный эксперимент позволяет закрепить и повторять из года в год востребованные и успешные проекты. Со временем, они становятся традиционными. Так, в рамках фестиваля искусств уже второй десяток лет проводятся «Театральные встречи», постоянно расширяется «День молодёжи на Славянском базаре», не теряют популярности пресс-конференции звёзд театра и эстрады «Звёздный час», нашел своего зрителя проект театра кукол «Кукольный квартал», стартовавший в 2014 году.

Самой яркой отличительной особенностью фестиваля является то, что в дни его проведения задействованы практически все концертные площадки и залы города. Концерты проходят под открытым небом, постоянно растёт «Город мастеров» — ярмарка традиционных народных промыслов, которая разворачивается на улицах Суворова, Маяковского, на территории культурно-исторического центра «Золотое кольцо Витебска «Двина». В ней принимают участие народные мастера и творческие коллективы Беларуси, России, Латвии и других стран. Традиционным стало участие в фольклорном форуме мастеров литовкой ярмарки «Казюкас».

Международная федерация организаторов фестивалей (FIDOF) приняла в свои ряды фестиваль «Славянский базар в Витебске» в 1993 году. И дважды (в 2000 и 2004 годах) называла его «Лучшим фестивалем года».

В 2009 году состоялось открытие Аллеи лауреатов. Ежегодно здесь зажигаются звёзды мастеров искусств разных стран, которые удостоены Специальной награды Президента Республики Беларусь «Через искусство – к миру и взаимопониманию». В «Духовском круглике» работает постоянная экспозиция, посвященная истории фестиваля.